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Exclusif: Leslie Charleson de GH partage des souvenirs de Stuart Damon

Ce sont tous les deux des légendes de la journée et ensemble, ils étaient magiques à l'hôpital général. Leslie Charleson et Stuart Damon ont donné vie aux docteurs Monica et Alan Quartermaine pendant plus de trois décennies. Pendant ce temps, ils ont partagé une amitié profonde qui s'est poursuivie longtemps après sa sortie du feuilleton en 2007, à la mort d'Alan. Maintenant, après la nouvelle du décès de Damon, Charleson parle avec Soap Hub de sa co-star et amie bien-aimée.

Leslie Charleson se souvient de Stuart Damon

Soap Hub : Pouvez-vous nous ramener au début ?
Leslie Charlesson : J'ai vraiment eu de la chance d'avoir /1 comme leader. Tom Donovan, qui avait été le producteur et réalisateur de Love Is A Many-Splendored Thing, une émission sur laquelle j'étais à New York, est devenu le producteur de General Hospital. J'avais quitté [LIAMST] et déménagé en Californie, décidant que je ne voulais plus jamais faire de feuilleton - jusqu'à ce que Tom m'appelle. Il m'a demandé si je venais le rencontrer. Alors, je suis entré et, bien sûr, Tom était si merveilleux, tout comme il l'avait été sur [LIAMST] que j'ai dit: 'D'accord, je le ferai.'

Nous avons organisé des auditions pour le rôle de /1. J'ai auditionné avec deux acteurs et j'ai choisi Stuart. Je ne savais même pas qu'il avait joué le Prince Charmant [à la télévision] ! Je n'en avais aucune idée! Il était si merveilleux. J'étais reconnaissant que le spectacle ait accepté mon choix. Je dis cela avec tout l'amour dans mon cœur [s'étouffer] - nous avons passé un moment merveilleux ensemble.

Nous avons commencé à travailler ensemble à une époque où le spectacle était amusant et créatif. Nous nous sommes assis les uns avec les autres et nous nous sommes aidés à devenir meilleurs. Vous ne pouvez pas en dire beaucoup plus sur les acteurs qui veulent s'entraider pour bien paraître. Je pourrais dire à Stu, ne fais pas ça, Stuart. Non, vous cherchez à rire avec cette ligne. Ne faites pas ça. Et il me disait aussi des choses.

Nous avons eu une relation merveilleuse. J'étais sa femme de jour et il est rentré chez Deirdre, sa femme de toujours, et nous avons tous eu une relation merveilleuse. Il n'était pas seulement un bon acteur mais, comme il était plus grand que moi, je pouvais simplement poser ma tête sur sa poitrine. C'était bien. Je m'appuyais contre lui et disais, je pourrais juste faire une sieste ici.

De plus, si je bousillais l'éclairage [et ma position], il pouvait littéralement [me ramasser] et me déplacer au bon endroit. Nous avons travaillé à nous faire rire. Cela a porté ses fruits dans nos performances et dans la vraie vie aussi. Nous nous sommes juste beaucoup amusés. Nous nous mettrions aussi en colère l'un contre l'autre. C'était comme si nous étions un couple marié.

Diriez-vous que c'est l'une des relations les plus longues que vous ayez eues ?
Sans aucun doute, c'était la plus longue relation que j'ai jamais eue avec quelqu'un. Nous sommes restés en contact [après qu'il ait quitté GH], nous nous sommes vus. Malheureusement, comme pour beaucoup de gens, la pandémie et l'isolement n'ont pas aidé car nous n'avons pas pu lui rendre visite. Quelques-uns d'entre nous – Jacklyn Zeman [Bobbie], Kin Shriner [ /1 ], /1 [Ned] – le rencontrions dans un restaurant près de la Motion Pictures Home où il vivait. Mais nous n'avons pas pu faire cela au cours de la dernière année et c'était difficile. Je connais Stuart. C'était quelqu'un de très sociable. Il aimait la camaraderie – enfin tout le monde l'aime – et être stimulé intellectuellement. Ne pas pouvoir l'avoir était difficile pour Stuart.

Pas plus tard que ce matin, [j'ai parlé avec] son ​​fils Christopher, qui était extrêmement proche de Stuart et sa fille Jennifer et son petit-fils Alexander. Ils sont tous vraiment tristes. Nous sommes tous tristes. Nous avons appris les uns des autres. Nous avons travaillé les uns avec les autres et nous nous sommes amusés les uns avec les autres. Que pouvez-vous demander de plus ?

Quelles sont les choses qui pourraient surprendre les gens à propos de Stuart ?
Je ne le savais pas - parce qu'ils vivaient en Angleterre avant que lui et Deirdre ne viennent aux États-Unis - mais il a construit leur maison pour eux ! Il l'a littéralement fait ! [Rires] Je n'aurais jamais pensé que Stuart pouvait soulever un marteau ! Il avait des histoires vraiment merveilleuses, des histoires incroyables. Maintenant, s'il me mentait, ce qui est absolument possible, je ne suis pas sûr. Stuart avait l'habitude de dire: 'Allez dire à /1, elle achète tout!' Maintenant, c'est toujours très vrai. Mais [il a dit que] il leur avait construit une ferme en Angleterre. Il était un excellent cavalier. Sa femme Deirdre l'était aussi. Il y a renoncé. Je roule toujours, donc je vais continuer. Il a fait beaucoup de choses que je n'aurais jamais pensé qu'il aurait faites. Et aussi, c'était un merveilleux poète mais il ne le savait pas.

Avez-vous des souvenirs de l'histoire que vous avez faite avec Stuart et Chris Robinson (ex-Rick) où Alan a tenté de tuer Rick et Monica après avoir découvert leur liaison ?
C'était amusant. Eh bien, c'était censé être horrible mais Alan était un peu maladroit. Les choses ont explosé ou sont tombées sur lui.

De quoi vous souvenez-vous du travail avec Stuart pendant l'histoire du cancer du sein ?
Cette histoire nous a rapprochés. Cela et le scénario du SIDA [avec Kimberly McCullough, qui joue Robin, et Michael Sutton, qui a joué Stone] c'était quand nous étions vraiment confrontés à la réalité. Nous n'avons pas gelé la ville. Au lieu de cela, nous avons pris conscience des problèmes importants. Ce qui est merveilleux, c'est que les producteurs et réalisateurs étaient pour la plupart des femmes qui géraient l'histoire du cancer du sein. Et je dois dire que Stuart m'a incroyablement soutenu, surtout à cette époque.

Nous avons montré que le cancer du sein affecte aussi le mari. C'était important. Nous avons tous les deux beaucoup appris pendant cette période. Je me suis impliqué avec le Fondation Susan G. Komen . Nous avons reçu des lettres qui disaient: 'Merci'. Je suis le mari d'une patiente atteinte d'un cancer et je tiens à vous remercier. Je ne le savais pas. Nous avons essayé de donner aux téléspectateurs la description la plus honnête de ce que c'était que d'être une survivante ou une victime du cancer du sein. Je remercie tous ceux qui ont participé à cette histoire. C'est à ce moment-là que Stuart et moi nous sommes vraiment assis et avons décidé que nous serions aussi honnêtes que possible parce que c'était la vraie vie.

Ces scènes étaient si puissantes et résonnaient pour tant de spectateurs.
Merci. Ils l'ont fait pour nous aussi. C'était la première fois depuis de nombreuses années qu'il était difficile de laisser /1 dans le vestiaire, de revenir le lendemain et de le reprendre. C'était un tronçon assez bon et difficile. Je suis reconnaissant de l'avoir eu comme remplaçant, comme ailier. Et j'ai eu de la chance. J'ai eu beaucoup de chance.

Les téléspectateurs aussi. Les fans ont adoré regarder Alan et Monica.
Je l'espère. Je l'espère car il est rare que vous ayez une relation durable à la fois devant et hors caméra et cela se traduit. Si cela a fait cela pour les fans, eh bien, c'est tout ce que nous pouvons demander. C'est ce que nous voulions… c'était mon pote.

/1 (GH) est diffusé en semaine sur ABC. Vérifiez vos listes locales pour les temps d'antenne. Pour en savoir plus sur ce qui se passe à Port Charles, consultez toutes les dernières informations publiées sur /1 .