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L'histoire de la participation au feuilleton de Procter & Gamble : première partie

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Crédit vidéo : Soap Hub

L'histoire du feuilleton, depuis ses débuts à la radio jusqu'au succès de la télévision, est très étroitement associée au nom de Procter & Gamble.

La compagnie d'opéra de savon

Robert Wehling, un ancien cadre supérieur qui a rejoint /1 à la fin des années 1970, explique les origines de l'implication de l'entreprise dans le genre.

Nous avons commencé à la radio avec ce que j'appellerais des «émissions de cuisine et de recettes» dans les années 1920. En 1923, la société a fait quelque chose appelé Crisco Cooking Talks à la radio où des recettes ont été lues. Nous avons fait diverses choses comme ça, ce que j'appellerais des émissions de radio de type économie domestique dans les années 20 et au début des années 30.

Et puis en 1930, nous avons décidé de commencer à regarder s'il y avait ou non un intérêt pour une émission de radio qui serait plus une émission de divertissement qu'une instruction ou un programme d'aide. Et cela a conduit à un certain nombre d'expériences.

Nous avions une station ici à Cincinnati, WLW, qui était réceptive à ce genre de tests. Cela a conduit à une émission intitulée The Puddle Family. C'était en 1932. Il n'a été testé qu'ici à Cincinnati et n'a pas assez bien fonctionné pour envisager d'aller plus loin. En 1933, nous avons remplacé The Puddle Family par Ma Perkins et cela a vraiment commencé notre lourde implication en série pendant la journée.

Entendu à la radio…

Le regretté Robert E. Short, le dirigeant légendaire qui a supervisé une grande partie du succès de l'entreprise à la fois à la radio et à la télévision, ajoute que Ma Perkins a été le premier effort majeur de Procter & Gamble. L'émission était alors sous forme de 15 minutes à la radio et était entièrement parrainée par eux. C'est ainsi qu'il est devenu 'Ma Perkins d'Oxydol'.

La plupart des spectacles étaient sponsorisés par une seule marque. Il n'y avait pas d'autres annonceurs. Les émissions ont été créées pour que l'entreprise fasse la publicité des produits de l'entreprise et elles ont eu beaucoup de succès. Procter & Gamble était le plus grand programmeur dans le domaine. General Foods et General Mills avaient également leurs propres programmes. Les spectacles sont nés des départements créatifs des agences de publicité. Certains des réalisateurs et des producteurs étaient des membres du personnel de l'agence et ils viennent de créer une équipe de production.

Le gars clé impliqué pour Procter & Gamble était Bill Ramsey, note Wehling. Il a dirigé notre implication dans toutes les émissions de radio, en commençant par Ma Perkins et en passant par toutes les autres jusqu'à ce que nous passions à la télévision.

Bill était un gars formidable, s'enthousiasma Short. Il est arrivé à /1 vers 1930 environ. Je ne sais pas quel était son emploi initial dans l'entreprise. Il travaillait dans la publicité, mais lorsque la radio est devenue importante et qu'ils ont décidé de lancer les feuilletons, quelqu'un à la direction a dit qu'il fallait que quelqu'un s'en charge.

Pourquoi ne pas le donner à Bill Ramsey parce qu'il a ce flair pour la création. Alors il a été mis en charge et la chose a grandi. Bill a toujours été considéré comme l'artiste parmi nous et il était assez indépendant. Je l'admirais beaucoup, s'enthousiasme-t-il.

Montée en puissance des feuilletons télévisés

Après avoir terminé à Cornell en 1949, a poursuivi Short, Bill était le directeur de la radio qui m'a embauché. J'ai eu la chance d'obtenir un emploi chez P&G dans leur département radio. P&G Productions venait d'être créée et possédait deux départements : la radio, qui était alors l'activité principale, et un département télévision très embryonnaire. La télévision ne faisait alors que commencer. Quoi qu'il en soit, P&G avait 11 feuilletons quotidiens de 15 minutes à l'antenne et j'ai été embauché comme superviseur. Il y avait deux surveillants à l'époque.

Short a poursuivi en expliquant leur grande portée. Notre programmation a commencé à 11 h 45 sur CBS avec Rosemary. Parmi les autres émissions de CBS, citons Ma Perkins, /1, The Brighter Day et Perry Mason.

Ensuite, nous sommes passés à NBC à 15h00. avec La vie peut être belle. Ensuite, nous avons eu Road Of Life, Pepper Young's Family et Right to Happiness. Nous avons fait, par participation, quelques spectacles [d'Anne et Frank] Hummert. Lorenzo Jones est le seul dont je me souvienne. Quand je suis allé chez P&G, The Guiding Light a été l'un des premiers spectacles que j'ai eu sous mon aile. Je considère The Guiding Light comme une sorte d'ancre qui remonte loin en arrière.

Bien sûr, aucun producteur n'aurait pu avoir autant de succès que P&G sans la contribution d'écrivains talentueux. Dans le /1 de cette série, vous en saurez plus sur les scénaristes ainsi que sur l'avènement de la télévision.